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Beric阀门: 美国模式+国际化制造

早在创建之初,Beric阀门公司就决意要制造高标准的阀门产品,而且还要为客户提供优质服务和技术支持,以推动业务获得长期稳定的可持续发展。长期以来,无论是客户还是员工,Beric始终将“人”看做企业的核心价值,事实证明,这也成为其在竞争激烈的行业市场占有一席之地的重要原因。 近期,《阀门世界亚洲》有幸采访到公司董事Gary Davis,高级副总裁Rodney Roth,工程技术总监Foster Voelker II,以及质量经理Bob Michael。他们向我们介绍了公司的质量管理体系,以及如何凭借该体系履行对客户作出的坚定承诺;当然也提及公司的低泄漏阀门产品,谈到了公司如何依靠实力实现全面可追踪性,并作出有把握的性能保证。此外他们也提到了企业内部关系和内外关系的重要性、全球发展计划以及在中国市场付出的种种努力。
 

作者:Sarah Bradley,Jody Hewitt

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凭“一致性”确保质量

谈到公司的发展历程,Gary首先向我们历数当年他无数次来亚洲出差的经历。频繁的往返之下目的其实只有一个:以较低成本生产极高质量的阀门。Gary的父亲在二十世纪50年代曾在亚洲经营服装业务,并在70年代初,也就是中国改革开放初期帮助美国企业进入中国市场。Gary决定仿效父辈的业务模式,将生产设施出租到中国,同时实施模块化的质量管理方案。很多企业之所以将制造业务搬到中国,只是为降低成本。而Beric阀门公司却通过其模块化质量管理体系,在激烈的市场竞争中脱颖而出。按照Rodney的说法,公司的产品是“在中国制造的美国阀门”,而当时中国阀门的质量尚有不少负面传言。为了在中国制造生产出同样高质量的产品,他们引进西方的核心理念。Gary介绍说:“我们有自己的质量管理团队,而且将设计和工程团队搬到了中国工厂。虽然我们出租了生产设备,但由我们的Beric员工从头到尾地管控质量。”

大多数阀门制造商都将节约成本作为重点,而Beric阀门公司重视的则是确保产品符合严格的API标准,同时始终如一地奉行自己制定的优质标准。Gary告诉我们,公司的制造模式也是模块化的,适用于任何国家的任何工厂。当然这样做的前提是Beric的阀门团队必须同行——实地确保质量管理,提供技术支持、经验,审核单证——如此方可在任何国家制造出同等质量的产品。“当地阀门厂唯一提供的就是劳动力,”Rodney说:“而且其它所有因素也都处在我们的质量体系掌控之下。”

Beric公司在中国的团队是Tim Dando领导的。他负责监督各座工厂的检查员团队和管理层,确保公司旗下所有工厂都达到统一的标准。Dando还负责管理质量团队,代表工厂洽谈业务,以及监督海外加工质量。

“我们每天都保持沟通,而且美国总部会轮流安排至少一人在中国常驻一年。我和Bob、Rodney、Gary会轮流过来。”Foster说道。

对Beric阀门公司而言,依靠统一标准制造优质产品就是企业立身之本。这也是为什么Beric会坚持严格按照自己的图纸生产锻件、铸件和密封元件,而不是把合作方原有的图纸和产品轻松拿来用。“有些阀门公司会采用不同厂家自行设计的锻件和铸件。也就是说,哪怕是相同的牌子的型号,你在不同场合可能会看见不一样的产品。Beric和他们完全不同,同一型号产品我们不会有多种形制。”Rodney说道。

Bob告诉我们:“为确保产品达到出口标准,同时也达到API标准和客户的要求,我们对中国的制造厂和铸造厂都进行了培训。”

产品可靠性:质保和可追踪性

为了给客户提供高质量产品,Beric阀门公司要求所有生产厂家的管理层和员工,都恪守严格的质量控制标准,同时不折不扣地落实试验工作,并确保可追踪性。Beric制造的每一台阀门都有序列号,便于公司和用户日后追踪查证。“客户大可对质量放心,因为我们很清楚每台阀门的内在情况,包括其中的低泄漏盘根,包括化学成分和物理特性。如果阀门出了故障,我们可以追查到所有相关信息,包括参与制造的机械师是谁。”Gary 说道。

“可追踪性始终是产品质量的核心组成部分。每种材料的试验报告原件必须全部到位,”Foster继续说道:“我们说的可追踪性,是指可以一路追溯到原材料信息,也就是钢厂和铸造厂。”

万一Beric阀门产品出了问题,公司会首先判断阀门是否适用于实际使用环境。然后请相关工厂参与判断问题的原因。找出原因后,再判断是否需要通过调整工艺来解决问题。最后就是通过正确方法解决问题,包括给机械师或焊工提供额外培训,或者是定期给全体员工提供类似课程。

除此以外,Beric阀门公司还可以凭借专业技术和经验,为客户提供增值的安装和维护服务,这有助于实现更好的性能表现和更长的使用寿命。通过长期观察,公司发现很多问题都是选型错误造成的。为此,公司下决心要为客户中的终端用户及经销商提供知识培训,帮助他们了解设备,掌握与选型和维护相关的标准和最佳操作以落实对客户作出的质量保证。同时,Beric阀门公司会为售出的每台阀门提供全套单证,包括《材料试验报告》(MTR)、质保证书、逸散泄漏声明和API598试验报告。“Beric阀门公司在中国有制造基地,其中包括阀门厂和铸造厂。我们安排了一批员工常驻在那里。对于所有制造环节和过程,我们都自己负责监督和检查质量。公司对亚洲制造环节的干预程度很高;每台阀门都会接受检查,我们有专人在场见证。发货到美国前,我们会审查《材料试验报告》(MTR)和相关资料。”Bob接着说道:“大部分产品是在大陆地区生产,也有少部分是在台湾地区制造。我们有不同的生产模式——委托加工(OEM)、阀门厂制造。可以根据不同的产品系列,安排在不同设施制造。”

Rodney说:“另外,Beric阀门公司生产的是低泄漏阀门,所以我们不仅会提供质量保证,还会提供性能保证,比如5年内保持100ppm或更低。”他还告诉我们:公司之所以愿意提供性能保证,是因为产品性能都经过了试验鉴定。说到底,公司所做的一切努力都是为了客户,所以万一产品出了问题,无论是否过了保质期,Beric都会为客户提供帮助。“只要有问题存在,我们一定会赶来找出问题的根源。”Gary补充道。

不仅如此,Beric阀门公司还和经销商密切合作,确保每座仓库或生产设施都建立起合理的库存体系。“先入先出”原则非常重要,对低泄漏阀门而言更是如此。

“我们可不希望看到仓库里放了十年的阀门被安装在炼油厂,更不用说库存了更久的盘根或非低泄漏阀门了。那样的话, 会给用户及环境都带来危害。”Rodney说道。

低泄漏阀门

Beric阀门公司的宗旨就是降低逸散泄漏,素以能提供多个系列低泄漏阀门而感到自豪,更何况产品被广泛应用在炼油、化工、塑料、纸浆和造纸、电力、石油化工、医药、农业等众多行业。产品的具体类型包括API 600铸钢闸阀,API 602锻钢阀,API 603不锈钢阀,API 608球阀,以及API 623铸钢截止阀,所有产品均符合同意令中规定的低泄漏标准。同时拥有“核证低泄漏阀门技术”和“核证低泄漏盘根技术”,更有力地印证了公司对于合规低泄漏阀门的坚定信念,而且标准越是严格,越是通过试验证明所有产品的合规性。目前公司的产品都已达到API 624标准,而且正在积极努力申办API 641证书。此外,如果客户要求产品有其它证书,例如ISO 15848-1,公司也能提供。“我们的目标是成为全球低泄漏阀门企业的领跑者,”Bob说:“我们始终致力于不断降低泄漏率,目前已经设计出一款零泄漏的管道阀。”这种新设计最适合用在剧毒工况中,因为剧毒介质泄漏的危害极大,包括会伤害接触到它的操作人员。“目前还处于研发阶段,但2018年底应该可以推向市场。”Rodney接着说道:“此外我们还有一些管道阀产品,不全都是新研发的,但我们会引进一些新产品。我们有一款新型的双关双泄放阀门,是Posiwell公司制造的——在终端站和管道应用领域,有些款式和品牌已经投放市场多年,现在我们有资本和他们竞争了。”

重金打造纽带关系

公司在员工培养方面始终不惜重金,而这正是公司长盛不衰的重要原因之一,当然也离不开员工的辛勤工作,和忠于职守的高尚品质。公司不遗余力地为员工营造舒适的工作环境,相信许多其它企业在这方面会相形见绌。

Beric的企业文化是“抛开劳资关系的界限,尊重和关心员工”。Rodney告诉我们:“我们的员工在公司里能感受到家庭般的和睦氛围。Gary非常重视员工的家庭,希望每个员工的家庭生活都美满和睦。他会来关心和了解我家人的情况。在他看来,如果每个Beric员工都是个好丈夫、好父亲,而且喜欢自己的工作,那每个人都会更加快乐。只要公司关心员工,员工也会在意公司的关切,会自觉自愿地照顾好公司的客户。”

未来努力的方向

为了更好地秉持和兑现对员工和客户的承诺,Beric阀门公司计划扩大业务规模。Rodney告诉我们,公司实际上已经在全球开展产品推广计划。过去5、6年间,公司见证了自己的产品销量像有轨电车般毫无阻碍地稳步增长。Rodney说:“看来这样的发展趋势还会演变成井喷状态。”为了实施扩展计划,公司花了三年时间打造了一支团队,确保他们有能力驾驭未来将要建造的“火箭船”。“我觉得最重要的就是团队合作。我们不会刻意迎合某位老板的心思,员工们有权在各自的权限和职责范围内,做他们认为必须要做的事。我们是在为领导者工作,而不是老板。老板往往善谋一己私利,遇事则推脱责任,总之任何情况下自己都不会吃亏。我希望永远都不要成为那样的人,我想成为一名领导者。”
 

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